Гигиеничная упаковка из водорослей: DS Smith инвестирует в устойчивые технологии

Bioplastic Бумага

Производство коробок DS Smith, основанное в 40-х годах прошлого века в Северном Лондоне, с самого начала развивалось как нечто большее, чем просто предприятие по снабжению рынка картонной тарой. Этим объясняется тот факт, что по мере роста бизнеса, у DS Smith возник интерес к смежным областям — вторичной переработке и выпуску продуктов на основе вторсырья, а понимание важности задач экономики замкнутого цикла, заставило удвоить инвестиции в научные разработки и встать в авангарде устойчивых преобразований: забота об окружающей среде, по словам исполнительного директора компании Майлза Робертса, является сегодня краеугольным камнем корпоративной стратегии роста.

Утвержденная DS Smith программа поддержки НИОКР, с суммарным объёмом вложений 117 млн евро, предполагает открытие в Великобритании крупного технологического центра, разработку новых материалов, способных заменить пластик, и реализацию пилотного проекта по усовершенствованию прочностных свойств транспортных коробок. В исследовательский процесс на базе центра названного Unit 17, планируется вовлечь около 50 экспертных групп от партнёров, которые помогут апробировать и внедрить прошедшие проверку инновационные идеи. К 2025 году DS Smith обязалась переориентировать весь свой ассортимент упаковки на стопроцентно безотходную базу и охватить рециклингом миллиард единиц пластика.

Интенсив по части НИОКР предполагает целевую проработку конкретных действий, направленных на создание максимально экологичных и функциональных упаковочных решений. Яркий пример — полностью перерабатываемая замена пластиковым контейнерам и ланч-боксам из натурального сырья. Быстрая еда, стремящаяся стать полезной для человека, должна быть ещё и безопасной для экологии. Тут же, а главным образом в области электронной коммерции, найдут свое применение барьерные технологии DS Smith и, в особенности, — материалы с антисептическим покрытием: испытания специального состава Touchguard для защиты тары от бактерий и вирусов, завершились успешно и продукт уже запатентован.

Ещё одним важным пунктом в научно-исследовательской деятельности DS Smit станет анализ цепочек поставок в онлайн-ретейле и характера перегрузок, которым подвергается картонная коробка на пути следования товара от продавца к покупателю. Полученная информация окажется полезной при изучении волокон и формировании новых качеств вторичной бумаги и картона, повышающих прочность материала и сводящих к минимуму повреждения посылок во время транспортировки.

Предполагается, также найти новые источники сырья для производства новых упаковочных материалов. В качестве одного из вариантов DS Smith рассматривает морские водоросли, объёмы культивирования которых только в Европе, согласно прогнозам, достигнут 9,4 млрд евро в денежном выражении.

В упаковке водоросли могли бы заменить целлюлозу и углеводородные полимеры, используемые при производстве барьерных пленок. Директор по развитию бумаги и картона DS Smith Томас Ферге уверен в успехе: «Морские водоросли — один из многих, изучаемых нами альтернативных природных материалов. И, хотя у большинства людей водоросли ассоциируют с пляжем или суши, они могут стать главным ингредиентом для нового поколения экологически чистых продуктов».

Разведение морских водорослей является частью «дорожной карты» DS Smith в рамках НИОКР. Параллельно, продолжатся испытания по использованию в упаковке других натуральных компонентов — соломы, конопли, мискантуса, хлопка, ромашки и некоторых видов сельскохозяйственных отходов, таких как шелуха какао-бобов и жмых сахарного тростника. В общей сложности на исследования и разработки в рамках принятой программы DS Smith потратит 117 млн евро.

Татьяна Зуева

Журнал «Индустрия печати» — PrintIndustry.ru